Amiee Stubbs

Amiee a toujours chéri les animaux. Cette affection lui a valu la première place parmi les photographes d'animaux domestiques de la ville de Nashville. Ayant 5 chiens, Amiee comprend bien la relation complexe entre un animal et son maître. Elle travaille principalement avec des chiens et des chats et ses portraits touchants révèlent le caractère de chaque animal qu'elle photographie. Défenseuse des animaux, elle sait utiliser ses images pour susciter de l'émotion et plaidoyer en faveur de leurs droits.

Amiee utilise Zenfolio pour son portfolio photographique et elle adore sa facilité de navigation pour ses clients. Souvent, elle est trop occupée pour rencontrer ses clients en personne après une séance photo. Elle fait donc confiance au système de Zenfolio pour les épreuves et les commandes des clients.

Amiee apprécie la protection par mot de passe pour sa clientèle commerciale car elle peut ainsi permettre le téléchargement de manière sélective et ne pas devoir envoyer de fichiers volumineux. En somme, le système lui permet de gagner du temps et facilite la gestion d'une grande quantité de commandes.

Quelle est votre région natale ? Où vivez-vous maintenant ?

Je suis née et j'ai été élevée dans la région de Nashville, dans le Tennessee et je n'ai jamais vécu ailleurs. Je n'ai rien contre l'idée de déménager un jour, mais j'ai toujours été heureuse ici. On peut être au coeur de notre ville en plein essor, puis prendre la voiture et au bout de 20 minutes, on est en pleine campagne, entouré de collines, d'arbres et de chevaux broutants.

Quel genre de photographie pratiquez-vous le plus souvent? Quel genre de photographie vous passionne le plus ?

Je photographie certainement les animaux de compagnie plus que tout autre sujet. Mes chiens sont ma famille et je trouve gratifiant de travailler avec des clients qui ont le même sentiment envers leurs animaux. Je pense que ma passion pour la musique équivaut ma passion pour les animaux. Je ressens le même enthousiasme en photographiant un groupe de chiens qu'un concert de musique. Néanmoins, mon travail de rêve serait de photographier les tournées de U2.

Depuis quand êtes-vous photographe ? Racontez-nous votre parcours.

J'ai commencé à travailler dans la chambre noire à l'école quand j'avais 10 ans. Au lycée j'ai travaillé dans un studio de portrait "à l'ancienne" dans un parc d'attractions. Ensuite j'ai effectué du travail de bureau pendant 13 ans à peu près, mais je n'y ai jamais été réellement heureuse. À l'âge adulte, j'ai décidé de reprendre des études et après avoir suivi un cours de photographie en noir et blanc en 2010, je me suis rendu compte que j'aurais dû devenir photographe dès le début.

Qu'est-ce que Zenfolio a apporté à votre entreprise ?

Zenfolio est un outil aussi important pour moi que mon appareil photo ou mon logiciel de retouche. D'habitude, je suis trop occupée pour rencontrer les clients après la séance pour la vente de tirages. Les clients commandent directement sur mon site et je n'ai plus qu'à approuver la commande. De plus, j'ai confiance en la qualité des tirages et produits qui leur seront livrés.

Mes clients commerciaux sont aussi heureux que moi d'avoir des galeries illimitées protégées par mot de passe. Au lieu d'utiliser une boîte de dépôt, je peux créer une page de galerie en quelques minutes et l'utiliser pour leur envoyer des fichiers. Certaines entreprises me demandent de créer des galeries individuelles pour différents projets. Zenfolio leur facilite la tâche de trouver et télécharger les photos dont ils ont besoin.

Racontez-nous votre processus de travail. Quel logiciel de retouche utilisez-vous ?

Je commence par Lightroom pour les ajustements de base tels que la couleur et le recadrage. Photoshop me sert pour les retouches plus complexes en cas de besoin, par exemple pour enlever la laisse d'un chien de l'image finale.

Avez-vous un appareil préféré ? Canon, Nikon ou autre chose ?

Je suppose que ma préférence pour Canon a commencé dès mon enfance, quand j'admirais l'AE-1 de mes parents. Canon pour la vie !

Quel est le meilleur aspect de votre métier ?

Il y a plusieurs choses. Offrir aux gens des souvenirs de leurs animaux de compagnie qui dureront toute leur vie. Former des photographes. Faire des portraits qui aident les gens à voir leur propre beauté. Et, bien que cela ne soit pas facile, quand je travaille en tant que photojournaliste pour l'Animal Rescue Corps (organisme de sauvetage des animaux), je donne une voix aux animaux qui ont besoin de notre aide. Certes, il y a beaucoup de jours où je ne fais que rester à mon bureau à retoucher des photos, mais mais je prends plaisir à éviter la circulation de l'heure de pointe, rester en pyjama et avoir mes chiens à mes pieds.

Avez-vous un film préféré ?

Si je restais assise assez longtemps pour regarder un film, je m'endormirais certainement. Je suis plutôt télé. Je ne rate jamais un épisode de Psych, Impractical Jokers (Les Jokers) ou South Park. Les meilleures de tous les temps ? The Andy Griffith Show ou Breaking Bad (deux séries diamétralement opposées).

Avez-vous fait des études de photographie ou êtes-vous autodidacte ?

J'ai fait des études dans les années 80, et puis encore quand je suis retournée à l'université il y a quelques années. Nous étions obligés d'utiliser la pellicule pour la plupart de nos photos jusqu'à la fin de mes études en 2012, donc il fallait réussir les réglages de l'appareil du premier coup. J'avais un professeur dur qui n'hésitait pas à nous montrer nos erreurs. Il m'a beaucoup stressée, mais je lui suis reconnaissante.

Quels conseils donneriez-vous à un photographe débutant ?

Apprenez un maximum sur la gestion d'une entreprise. Suivez des cours sérieux de photographie. Ne mettez pas toutes vos photos dans votre portfolio ; partagez seulement vos meilleures œuvres. Privilégiez la qualité à la quantité !

Quelle a été votre première œuvre publiée ?

Je suis le photographe officiel du Zoo de Nashville, donc mes images d'animaux du parc zoologique sont publiées localement assez souvent. Ma première photo publiée d'un animal de compagnie est parue dans la revue Animal Wellness Magazine. Je suis quasiment sûre d'avoir hurlé quand je l'ai vue dans la boîte aux lettres.

Qu'est-ce qui (ou qui est-ce qui) vous inspire ?

Sur le mur à côté de mon bureau, on peut voir des photos de William Eggleston, Henri Cartier-Bresson et Anton Corbijn. Je les aime pour différentes raisons et ils m'inspirent tous à redoubler d'efforts. J'ai d'autres photographes préférés aussi, notamment Annie Leibovitz, Elliott Erwitt, Keith Carter et Walker Evans.

Avez-vous une formule secrète à partager ?

J'essaie de ne pas photographier différents animaux dans la même position, sur le même fond, à répétition. J'aime me lancer des défis pour augmenter la créativité et ainsi rendre mon travail plus intéressant.

Quel a été votre premier appareil photo ?

Un Polaroid Sun 600. Malheureusement, je ne l'ai plus, mais j'ai toujours quelques-unes des photos prises avec cet appareil.

Comment vous équipez-vous lors de chaque séance photo ? Y a-t-il un gadget dont vous ne pouvez pas vous passer ?

Des réflecteurs de toutes les tailles et couleurs ! Aussi, des friandises pour chiens, des jouets couinants et des lingettes. On me bave souvent dessus.

Dites-nous quelque chose sur vous que l'on ne devinerait jamais.

J'ai fait de la lutte professionnelle. (Mon mari aussi. C'est comme ça que nous nous sommes rencontrés !) Parfois cela me manque encore, mais frapper des gens avec des chaises pliantes fait partie de mon passé lointain.

En tant que photographe de première classe, avez-vous des paroles de sagesse sur votre métier ?

Sachez qu'on peut toujours s'améliorer et qu'il y aura toujours des choses à apprendre. Ce métier n'est pas facile, certes, mais je suis tellement contente d'avoir suivi mon rêve. Faites pareil. Si vous voulez réussir, il faut se donner à fond ! Souvenez-vous des paroles de George Eastman: "La lumière fait la photographie. Saisissez la lumière. Admirez-la. Aimez-la. Mais surtout, connaissez la lumière. Connaissez-la de tout votre coeur et vous posséderez la clé de la photographie."

Amiee Stubbs

Photographe d'Animaux de Compagnie, Nashville, Tennessee

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